Boas práticas na suplementação mineral para bovinos

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Para os bovinos que possuem como principal fonte de alimentos a pastagem, a suplementação mineral deve ser considerada ferramenta indispensável no processo de produção, e os benefícios podem ser facilmente justificados quando consideramos as melhorias dos índices zootécnicos. Entre os diversos fatores existentes responsáveis pelo baixo desempenho do rebanho bovino brasileiro, as carências nutricionais são as principais. A suplementação mineral busca complementar os minerais, pois somente os disponíveis nas forragens não são suficientes para suprir as necessidades/exigências do animal. É possível melhorar a produção de carne e leite, aumentar a taxa de natalidade, aumentar o peso à desmama, diminuir o intervalo de partos e diminuir a idade ao abate.

A Suplementação mineral é uma mistura balanceada com macro e microminerais, classificados de acordo com a quantidade necessária pelo animal. Os Macrominerais (Cálcio, Fósforo, Magnésio, Potássio, Cloro, Sódio e Enxofre); e os Microminerais (Ferro, Zinco, Manganês, Iodo, Selênio, Cobre, Cobalto e Molibidênio). Entre as diversas funções vitais que os minerais desempenham na vida do animal, temos: Componente estrutural dos ossos, balanço homeostático, ativação de enzimas, componentes de aminoácidos, etc…

O primeiro passo, antes de escolher o tipo de suplementação mineral que será fornecido aos animais, o responsável técnico deverá analisar as características específicas de cada sistema produtivo. É importante conhecer as deficiências minerais locais, o tipo de solo e de pastagem, históricos, exames clínicos e laboratoriais, bem como a exigência nutricional da categoria a ser suplementada. Dessa forma, a escolha pelo tipo de suplemento a ser utilizado será assertivo e alinhado com os seus objetivos para a propriedade.

Visando garantir a qualidade dos suplementos minerais, devemos considerar todas as etapas do processo de produção, desde a formulação do suplemento até a distribuição para os animais e finalmente, a ingestão adequada, de acordo com o estimado na formulação.

Na etapa de formulação do suplemento, será exigido conhecimento técnico e prático dos nutricionistas. Atualmente no mercado, existem muitos recursos e ferramentas disponíveis para auxiliá-los. Outro ponto favorável, são os avanços nas pesquisas sobre nutrição animal, fornecendo dados mais concretos e confiáveis para uma boa formulação.

O momento da aquisição das matérias-primas para a produção de suplementos é uma etapa importante para assegurar a qualidade dos produtos. Para isso: devem ser adquiridas de fornecedores certificados; conhecer as características físicas e químicas; conhecer o teor de elementos indesejáveis, que além de prejudiciais aos animais podem diminuir a absorção de outros minerais (antagonismo); e por fim conhecer a biodisponibilidade dos nutrientes. (o principal não é a determinação em análise química dos níveis de concentração de um elemento no suplemento, e sim o conhecimento de sua disponibilidade biológica).

Passo importante na adequada suplementação mineral, está relacionado ao fornecimento do produto aos animais, e, portanto, os cochos merecem especial atenção. O desejável é que permaneçam cobertos, protegidos do excesso de água para evitar que o suplemento empedre e possa comprometer o consumo. Não sendo possível usar cochos cobertos, é aconselhável ter um monitoramento e abastecimento mais intensivo.

Outra prática importante para a correta suplementação dos animais, é oferecer o adequado espaço linear no cocho. O recomendado é oferecer, pelo menos, 6 cm lineares de cocho para cada animal atendido por essa estrutura. Dessa forma, todo o rebanho terá acesso à suplementação.

Para propriedades onde os pastos possuem grandes extensões, é importante que as distâncias entre os cochos não sejam maiores que 2,5 km. A localização destes, devem ser preferencialmente perto dos bebedouros e que não fiquem ilhados por acúmulo de água.

A análise de consumo dos animais no cocho deve ser feita periodicamente. Ingestão do suplemento mineral abaixo do esperado, pode ser um sinal de que algo não está ocorrendo como planejado, seja devido ao produto ou a saúde dos animais. A dosagem do suplemento a ser consumida pelo animal (gramas/dia) deve ser definido pelo responsável técnico.

A suplementação mineral de qualidade, aliada ao manejo adequado das pastagens, promove ganhos no desempenho, expressiva melhora nos índices zootécnicos da criação, e produção de alimentos seguros para o homem. Para tanto, cabe ao profissional responsável juntamente com o pecuarista definirem os objetivos da propriedade, a fim de tornar o retorno econômico satisfatório dentro da atividade.

Artigo escrito por Guilherme Rodrigues Lelis | Gerente de Contas Nutrição Animal da Mosaic Fertilizantes.

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